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Un visage, une époque : avec quelle agressivité un colorant a lancé la carrière de Carolyn Murphy

On dit que la poursuite persistante d’un objectif peut l’éloigner de vous. Une théorie qui pourrait expliquer le succès de Carolyn Murphy, dont la longévité est bien connue dans l’industrie. Adolescente timide, sa mère l’a inscrite à une « école secondaire », un cours d’étiquette pour l’aider à se débrouiller. Découverte à l’âge de 15 ans par Mary Lou Nash, fondatrice de l’agence Mary Lou, lors d’une convention qu’elle organisait, elle devra attendre encore quelques années avant de connaître le succès qui la distingue aujourd’hui. Alors qu’elle termine ses études, elle pose d’abord pour des photographes locaux, s’envole pour Paris à la fin de ses études, puis est hébergée un été à New York par Eileen Ford, fondatrice de l’agence du même nom. Les prémices de la célébrité ? Pas si vite. « Elle (Eileen Ford, ndlr) était fantastique, tellement maternelle, 2015 » Harper’s Bazaar « , a expliqué le conseil. Elle voulait que je reste et que je finisse mes études là-bas, ce qui était super, mais New York me faisait peur. Je n’ai pas vraiment compris le métier. Échaudante et tournant le dos à ses débuts en grande pompe, elle revient se réfugier en Virginie, où elle a grandi. Là, elle aura enfin le déclic qui la fera enfin décoller. En feuilletant un numéro du magazine précité, elle tombe un jour sur des photos de Kate Moss et Emma Balfour, prises par David Sims. Ce fut le coup de foudre : « Je n’en croyais pas le regard de ces filles. Ils étaient pleins de caractère, ils étaient cool. Ils étaient habillés comme nous. C’était artistique. Ce n’était pas un portrait de la glamazone des années 80, je me sentais moins intimidé. Je me suis identifié à eux. « 

Motivée, elle s’envole ensuite pour New York pour donner une chance à sa carrière. Une couleur de cheveux malheureuse l’oblige bientôt à se couper les cheveux très courts. Ce sera une mauvaise chose pour une bonne : sa coupe garçonne sera copiée, et en 1995 elle signe un accord exclusif avec la marque Prada pour une campagne shootée par David Sims. Sa carrière commence et elle devient l’un des visages les plus célèbres au tournant du millénaire. Ses yeux bleus perçants et son air hautain sont partout, des campagnes aux podiums en passant par les couvertures des plus grands magazines : Versace, Calvin Klein, Marc Jacobs et Chanel les déchirent. A tel point qu’en 1999 le magazine Vogue l’a élu « top model du millénaire ».

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Carolyn Murphy en 1996 / © Ron Galella / Collection Ron Galella via Getty Images

Le plus long contrat de l’histoire de la cosmétique

Mais l’une des plus grandes réalisations de Carolyn Murphy en tant que mannequin est son engagement envers la marque de cosmétiques Estée Lauder. En 2001, alors âgée de 28 ans, le top américain signe un contrat d’exclusivité avec le géant de la beauté. Parfums, produits de soin, rouges à lèvres, le top a présenté de nombreux produits au cours des vingt dernières années et peut se targuer d’être à la pointe du contrat le plus durable de l’industrie. Une histoire d’amour qui a commencé bien avant ses débuts de mannequin : « Vous savez, j’ai grandi avec la marque », expliquait-elle à « Into The Gloss » il y a quelques années. Ma grand-mère, qui est assez chic, avait une vanité bleue et blanche, elle portait du lin blanc, elle avait de l’huile de rosée pour la jeunesse, donc j’ai cette nostalgie. Travailler avec la marque a été un honneur. À l’été 2001, j’ai su qu’ils voulaient travailler avec moi et c’était énorme. C’est comme le Saint Graal de l’industrie. Je m’amuse et je suis un peu un rat de laboratoire pour leurs produits, j’essaye toujours de nouvelles choses. « 

Carolyn Murphy choisit ses contrats avec parcimonie et est toujours l’une des tops les plus recherchées aujourd’hui, à 48 ans, qui est apparue pour Michael Kors dans l’émission commémorant ses quarante ans de carrière il y a quelques semaines.

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