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Un bateau de 88 ans et son skipper de 91 ans apportent une touche de joie à Newport à Ensenada Yacht Race

Vendredi, quelques voyageurs chevronnés traverseront l’océan Pacifique de Newport Beach à Baja California alors que la 72e course internationale annuelle de yachts de Newport à Ensenada débutera.

Non seulement Cheerio II, un yawl en bois de 88 ans, est le plus vieux bateau de la course, mais son skipper a été sur l’eau encore plus longtemps qu’il ne l’a fait.

Cheerio II a remporté deux trophées N2E au cours des trois dernières années, remportant sa catégorie l’année dernière en 26 heures, 48 ​​minutes et 37 secondes, près de deux heures d’avance sur le prochain finisseur de son groupe de 13 bateaux. En 2016, il a parcouru les 125 miles nautiques en 20:38:31, troisième en temps écoulé mais premier avec le handicap de Cheerio pris en compte.

Le skipper de Cheerio est Dick McNish, un natif de Santa Barbara de 91 ans qui a guidé le bateau de 46 pieds dans 20 courses de Newport à Ensenada.

On dit que les bateaux en bois ont des personnalités. Comme le nom de Cheerio II l’indique, il est facile de sortir de son slip pour une journée en mer.

«Elle aime naviguer», a déclaré McNish.

Et McNish aime naviguer. Il l’a fait pendant la majeure partie de sa vie et a organisé une régate nommée en son honneur dans son yacht club, Pacific Corinthian, dans le port des îles Anglo-Normandes d’Oxnard.

Dick McNish, au centre gauche, est photographié lors de la cérémonie de remise du trophée Newport to Ensenada 2018.

(Gracieuseté de Newport Ocean Racing Assn.)

McNish a acheté Cheerio II en 1980 et l’a largement restauré en 1994 et 95. L’un de ses anciens propriétaires était le swashbuckler hollywoodien Errol Flynn.

Le bateau, comme son propriétaire actuel, est actif. McNish maintient une saison de course d’environ une demi-douzaine de régates entre avril et septembre, en commençant par Newport à Ensenada. Il participe également à des courses uniquement pour les bateaux du patrimoine – la régate d’antan organisée à San Diego par l’Ancient Mariners Sailing Society, la régate One More Time pour les bateaux en bois à Marina del Rey et son homonyme McNish Classic, qui entre dans sa 42e année. Il profite également d’une course amusante à Frenchy’s Cove sur l’île d’Anacapa dans les îles anglo-normandes, où le trophée est une bouteille de rhum.

McNish a déclaré qu’il avait l’habitude de doter Cheerio II de marins proches de son âge. «Nous avons passé un bon moment mais nous n’avons pas gagné beaucoup de courses», a-t-il déclaré en riant.

Donc, il y a quelques années, il a embauché un jeune équipage.

Après un dîner traditionnel de départ mercredi, Cheerio II et son équipage de six hommes ont prévu de quitter Oxnard à 20h30 pour un transit de nuit et de rejoindre Newport environ 12 heures plus tard.

McNish conduira vers le bas, économisant son énergie pour la course, qui nécessitera une autre nuit blanche. Il apportera le piment fait maison qu’il a préparé pour le dîner de vendredi. Le piment lui-même a pris une demi-journée dans la cuisine.

McNish, qui aura 92 ans en mai, a déclaré qu’il prévoyait de faire de Newport à Ensenada aussi longtemps qu’il le pourra. Il fait des courses de bateaux depuis environ 25 ans et s’entraîne dans un gymnase trois jours par semaine.

«Cela vous permet de continuer et j’aime continuer», a-t-il déclaré.

Cheerio II est l’un des quelque 200 bateaux qui courent cette année sous l’égide N2E de Newport Ocean Racing Assn. La plupart des marins empruntent le parcours classique de 125 milles marins vers Ensenada, mais deux parcours courts sont revenus après leurs débuts en 2018. Quinze skippers d’écoles secondaires et collégiales de petits bateaux tenteront le sprint de 14 milles marins jusqu’à Dana Point, et plus de 30 marins établiront un parcours de 60 milles nautiques pour San Diego.

Autres bateaux à surveiller lors de l’événement principal:

  • Lux, un ancien bateau d’entraînement de l’America’s Cup qui apporte le foil à la course
  • Fast Exit, qui a remporté le mois dernier de Newport à Cabo au temps corrigé
  • Kite 35, avec son équipe canadienne. Le bateau est basé à Newport Beach depuis cinq ans, mais son propriétaire prévoit de le ramener chez lui au lac des Bois, en Ontario, après cette course.

Ce sera le premier Newport à Ensenada en plus de 50 ans sans Carlos Avila, décédé l’année dernière à l’âge de 98 ans. Avila a coordonné la course depuis la fin d’Ensenada, était un commodore honoraire du personnel de la NOSA, a diverti les dirigeants de la NOSA et les dignitaires de Newport dans sa maison et avait un trophée nommé en son honneur.
Les courses commencent à 11 heures vendredi près de la jetée de Balboa. Pour suivre les bateaux en temps réel, visitez yb.tl/N2E2019.

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