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UC Irvine vise à améliorer le recrutement et le soutien des étudiants noirs

Qualifiant l’anti-noirceur de «menace existentielle» pour sa mission, l’UC Irvine a dévoilé lundi un plan ambitieux visant à intensifier le recrutement d’étudiants, de professeurs et de hauts dirigeants noirs et à créer un climat de campus propice à leur réussite.

Une nouvelle initiative Black Thriving, inspirée par les demandes croissantes de justice raciale après le meurtre de George Floyd par un policier de Minneapolis, élargira la recherche et l’enseignement sur l’expérience des Noirs avec 10 nouvelles recrues du corps professoral et un nouveau programme offrant 30000 dollars de subventions de recherche. Le campus vise à augmenter sa population d’étudiants noirs de premier cycle, qui à 3,3% l’année dernière était parmi les plus faibles du système UC à 10 campus, et à augmenter le nombre de ceux qui recherchent des diplômes d’études supérieures.

UC Irvine lance également un examen approfondi de ses pratiques policières et de ses cours sur la lutte contre la noirceur. Pour se tenir responsable, l’université publiera une «carte de pointage» semestrielle analysant les réponses à l’enquête sur le climat du campus, les progrès dans l’augmentation de la représentation des Noirs et l’achèvement de la formation anti-biais. Un nouveau site Web offre des ressources pour lutter contre la noirceur et un nouvel effort d’engagement communautaire solide est prévu.

«L’anti-noirceur est une menace existentielle pour notre mission d’être un lieu où tout le monde peut enseigner, apprendre et s’épanouir», a déclaré Douglas M. Haynes, vice-chancelier pour l’équité, la diversité et l’inclusion. «Nous nous engageons à créer un modèle national de transformation institutionnelle.»

L’effort intervient alors que les campus à travers le pays répondent aux appels pour tenir compte des héritages racistes de la société et de leurs propres institutions. Ces derniers mois, l’UCLA a approuvé un centre de ressources pour les Noirs, que les étudiants réclament depuis des années. USC a annoncé un examen de sa force de police, plus de places pour les étudiants de couleur et l’embauche d’un responsable de la diversité. L’UC Berkeley, dont l’initiative de diversité à l’échelle du campus lancée en 2018 a abouti cette année au plus grand nombre d’étudiants noirs et latinos admis en 30 ans, consacrera cette année universitaire à un examen de la justice sociale, du racisme et de la lutte contre la noirceur.

Pour Iyanna Blackburn, étudiante à l’UC Irvine, les efforts se font attendre depuis longtemps. Blackburn, une double majeure en hausse dans le cinéma et les médias et les études afro-américaines, a déclaré que le campus était «parfait», à l’exception de la sous-représentation flagrante des étudiants et des professeurs noirs. Parmi les neuf campus de premier cycle de l’UC, l’UC Irvine a la deuxième plus petite proportion d’étudiants noirs après l’UC San Diego.

Malgré ces petits nombres, 57% des étudiants noirs de l’UC Irvine qui ont répondu à un sondage de premier cycle de l’UC en 2018 ont déclaré qu’ils estimaient que leur race était respectée sur le campus. C’est plus élevé qu’à UCLA, UC Berkeley et UC San Diego.

Blackburn, qui a grandi dans divers Carson, a déclaré qu’il était difficile d’arriver à Irvine, où elle était la seule étudiante noire dans son dortoir. Elle n’a pas fait l’expérience de racisme manifeste, a-t-elle dit, mais a eu des rencontres qui l’ont mise mal à l’aise: des étudiants non noirs utilisant le mot N quand ils écoutaient de la musique et supposant qu’elle parlerait en vernaculaire noir ou connaître les dernières nouveautés en rap et hip. -sauter; étant la seule élève noire dans des classes où elle était censée être la voix de toute une communauté.

Ces expériences l’ont amenée à réaliser un court métrage donnant la parole aux étudiants de l’UC Irvine Black sur leurs expériences sur le campus. Les étudiants ont décrit être l’une des rares personnes noires dans leurs classes, avoir vu d’autres étudiants noirs se faire remarquer par de mauvaises blagues, écouter des étudiants non noirs dire s’ils aiment sortir avec des Noirs, être profilés racialement dans la communauté environnante par un magasin. garde de sécurité.

Jaylenne Thach, étudiante en philosophie et en science du système terrestre, a déclaré que ses sœurs non noires lui avaient demandé de se lisser les cheveux pour une cérémonie formelle afin qu’elles aient le même look.

«Cela m’a fait mal», a-t-elle dit à Blackburn. « En tant que femme noire, il nous faut beaucoup de temps pour accepter nos cheveux … pour aimer nos boucles. »

Blackburn et d’autres étudiants ont déclaré avoir trouvé une communauté et un soutien dans les espaces du campus pour les étudiants noirs – une maison résidentielle Rosa Parks, une communauté vivante et d’apprentissage connue sous le nom de Black Scholars Hall, un centre de ressources offrant des conseils académiques, du développement de carrière et professionnel, des programmes de santé, des finances aide humanitaire et autres services.

«Les espaces sont thérapeutiques pour nous», a déclaré Blackburn. « On se sent comme à la maison. Vous n’avez pas l’impression de marcher sur des coquilles d’œufs.

UC Irvine a créé le Black Scholars Hall et le centre de ressources dans le cadre de la réponse du campus aux demandes du Black Student Union en 2015. Maintenant, a déclaré Haynes, l’université est sur le point de franchir la prochaine étape majeure en se concentrant sur les préoccupations académiques.

Le campus a déjà fait des progrès. Cet automne, 13 nouveaux membres du corps professoral noirs – couvrant les domaines du génie, des sciences biologiques, de l’économie, de l’histoire, de l’anglais et de la danse – se joindront au campus en tant que plus grand groupe de ce type jamais embauché en une seule année. Parmi les autres jalons récents, citons la nomination des premiers doyens noirs d’UC Irvine des écoles de commerce et de droit.

Malgré son emplacement dans le comté d’Orange, où les résidents noirs ne représentent que 2% de la population, l’UC Irvine attire plus de candidats noirs de Californie. Alors que la population étudiante noire était de 3,3% l’année dernière, le campus a reçu le deuxième plus grand nombre de candidats de première année noirs de Californie après seulement UCLA.

En outre, l’écart entre les taux de rétention et d’obtention du diplôme en première année entre les étudiants noirs et tous les étudiants de premier cycle est plus petit que la plupart des autres universités de recherche de premier plan de l’UC. Le taux de rétention des étudiants noirs en première année est de 92,1%, contre 93,9% pour l’ensemble des étudiants, tandis que le taux de diplomation en six ans est de 81,7%, contre 85% dans l’ensemble.

Mais ce n’est pas suffisant, a déclaré Haynes. Le campus envisage de réévaluer toute sa philosophie sur la façon d’enseigner et d’évaluer les étudiants d’aujourd’hui – se demandant, par exemple, si le format de la conférence ou la notation sur les courbes est toujours approprié.

«En tant que campus, même si nous sentons que nous avons un élan pour améliorer l’expérience de nos étudiants, professeurs et employés noirs, nous ne pouvons pas faire cela au coup par coup», a déclaré Haynes. «C’est un impératif national qui nécessite une réponse équivalente.»

Teresa Watanabe est rédactrice au Los Angeles Times.

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