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Scène genevoise – le chanteur Awori sur le chemin d’une reine africaine

Ranavalona III, la dernière reine malgache, a inspiré l’artiste d’origine ougandaise avec son premier album entre hip-hop et soul.

Awori, voix unique dans le concert des nations soul et R'n'B

Awori, voix unique dans le concert des nations soul et R’n’B

Nathyfa Michel

Noircir la peau, rougir les lèvres, bleuir la combinaison. Awori pose devant l’objectif. Derrière elle, les murs nus de la ville forment un arc-en-ciel. Comme sa musique: R’n’B et soul, hip-hop déterminé, aussi Afrique.

Awori est né en Ouganda, a grandi à Genève et travaille à Paris. Son premier album s’appelle « Ranavalona ». Le nom de la dernière reine malgache.

L’exil d’une reine

L’histoire a un peu plus d’un siècle. Février 1897, Antananarivo: Ranavalona III, héritier de l’unification tardive des nombreux empires insulaires, est déposé par la France. La monarchie est abolie.

L’île est sous domination coloniale depuis 1896. La reine aurait demandé à ses sujets de se lever. En exil entre Alger et Paris, Ranavalona est devenue une icône de l’indépendance.

Activistes de l’indépendance

Cette reine exilée, Awori, l’a fait sienne. Au terme d’une recherche personnelle, « Ranavalona » reprend la voix du jeune artiste après un entretien avec des malgaches.

«C’est l’histoire de la résilience, de la force. En parler, c’est aussi évoquer les autres femmes africaines qui se sont battues pour la libération de l’Afrique colonisée. Nous avons choisi les hommes Nkrumah, Lumumba, Sankara. N’oublions pas que les femmes ont également promu des campagnes, comme Titina Silla en Guinée-Bissau et Bibi Titi Mohammed en Tanzanie. « 

« N’oublions pas que les femmes sont également engagées pour la libération de l’Afrique colonisée »

Awori, musicien.

Awori est née à Kampala, en Ouganda, mais comme beaucoup de ses concitoyens, elle a dû quitter le pays. Le très autoritaire Museveni est au pouvoir depuis 1986. Cynthia Othieno, son vrai nom, avait 11 ans lorsqu’elle est arrivée à Genève.

Le nom de la lune

Nouvelle langue, nouvelle culture: « Phase d’adaptation » pour le petit enfant. « Lorsque nous ne sommes pas compris, nous nous sentons isolés. » Elle apprendra la langue française dans quelques mois.

Cynthia Othieno, nous vous avons rencontré il y a quelques années. Avec Juline Michel au clavier, elle dirige le duo Caramel Brown, rebaptisé par la suite Kami Awori. Awori? La «lune» dans la langue du peuple Jopadhola d’où vient leur père. «La nuit reste cet univers plus calme, plus détendu qui laisse place à la réflexion. La nuit, poursuit Awori, est synonyme de créativité. « 

Une femme de la ville

Ouganda, Genève, Madagascar. Il doit y avoir une certaine couleur pour ce chemin que la jeune femme a emprunté. Pensez aussi à Paris, où le musicien a désormais un pied-à-terre.

A Paris, elle affine son réseau pour la musique et les concerts. «J’y reste la plupart du temps maintenant. Aussi pour la richesse culturelle de Paris, pour toutes les disciplines artistiques qui y sont représentées.  »

Ajoutez un peu plus de Lyon, adresse en lien avec Mikael Touanen, alias Twani, cet excellent beatmaker qui signe la conception sonore du disque. Une tenue royale, c’est tout.

Enfin, Londres apparaît dans le viseur. La scène anglaise fait appel à Awori. Une nouvelle perspective émerge. Qui a parlé de la reine?

Le goût de l’enfance

Si Awori est une créature mondialisée, l’Ouganda reste sa source. Dès l’école, Awori a pris goût à la pratique avec ses performances hebdomadaires, ses danses et ses musiques traditionnelles imposées à tous les enfants en uniforme.

La jeune femme a hérité du goût de l’oreille d’un grand-père passionné de musique. Avec les échos de la musique que l’artiste entendait enfant, ces voix qui couvraient tout le continent noir et au-delà, Miriam Makeba, Angélique Kidjo, Koffi Olomide et le principal artiste ougandais, Afrigo Band, cette institution nationale au service de près d’un demi-siècle . Aussi le jeune garde dirigé par le chanteur et activiste de l’opposition Bobi Wine.

Le mot de retour

Chez Awori, on adore cette identité croisée où l’anglais est élevé, ainsi que la chanson «Hold Me», un moment de grâce qui s’estompe, cette corde vocale juteuse flottant parmi les tapisseries feutrées héritées de Neosoul.

Et puis ce refrain persistant, porté par des percussions dans l’infrabass: « Nkowamo », le titre est indispensable en tête des huit chansons de l’album. «Nkowamo» signifie «je reviendrai» en Luganda, la phrase de sa mère.

Cette fois, il s’agit des contraintes auxquelles sont exposés les enfants issus de l’immigration. «Ils cherchaient de meilleurs moyens. Mais quand reviendront-ils? «Awori se demande toujours pour elle aussi.

«Les visas, l’avion, tout coûte cher. J’ai beaucoup de famille et de relations en Ouganda. Mais il y a le régime politique qui contrôle énormément les libertés individuelles. Un président est au pouvoir depuis 1986 … Alors je réponds, mais dans la chanson: je serai de retour demain! « 

«Dans mon esprit, cette reine incarne la confiance. C’est ma force motrice. « 

Awori, musicien.

Est-il possible de revenir? Novembre 2020, Aéroport d’Antananarivo. Une garde d’honneur abrite une caisse en bois déchargée d’un long trajet. Le contenu est transféré dans une vitrine en verre avec des supports, la décence étant ajustée en fonction de la relique.

Vol de la «couronne»

La télévision nationale a présenté la nouvelle: 123 ans après le vol de Madagascar, la couronne de Ranavalona a été rendue par la France. Prêt à long terme en effet. Pendant que j’attends mieux Qu’importe s’il ne s’agit en réalité que d’un élément décoratif qui recouvre la verrière qui abritait les nobles d’hier? La couronne de Ranavalona, ​​la vraie, est introuvable. Mais le symbole reste fort.

Quelle que soit la vie de Ranavalona, ​​son histoire a du sens. A Madagascar, comme l’Ouganda, Genève, Paris et Lyon, certainement aussi à Londres. Awori suit la piste. «Dans mon esprit, cette reine incarne la confiance. C’est ma force motrice. « 

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