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Saint du jour : le pape Jean-Paul II

Le pape Saint Jean-Paul II est né Karol Jozef Wojtyla, dans la ville polonaise de Wadowice, le 18 mai 1920. Il était le plus jeune de trois enfants. Sa mère est décédée quand il avait 9 ans, son frère Edmund, quand saint Jean-Paul avait 12 ans, et son père 9 ans plus tard. Sa sœur Olga était décédée avant la naissance de Jean-Paul.

Après l’obtention de son diplôme, Saint-Jean-Paul s’est inscrit à l’Université Jagellonne et à une école d’art dramatique. Lorsque les nazis ont fermé l’université l’année suivante, Saint-Jean-Paul a dû travailler dans une carrière et des usines pour gagner sa vie. Il prend conscience que Dieu l’appelle à être prêtre et commence ses études au séminaire clandestin de Cracovie.

Une fois la Seconde Guerre mondiale terminée, il poursuit ses études et est ordonné prêtre le 1er novembre 1946. Il séjourne un temps à Rome, termine un doctorat en théologie avec une thèse sur la foi dans les œuvres de saint Jean de la Croix. . De là, il retourne en Pologne, comme vicaire de plusieurs paroisses, et aumônier des étudiants universitaires là-bas.

Il est nommé évêque d’Ombi et auxiliaire de Cracovie en 1958, et en 1964, archevêque de Cracovie. Le pape saint Paul VI l’a nommé cardinal en 1967. En tant que cardinal Wojtyla, il a participé au concile Vatican II et aux assemblées du synode des évêques.

Le 16 octobre 1978, le cardinal Wojtyla a été élu pape. Il a pris le nom de Jean-Paul II et, le 22 octobre, il est devenu le 263e pape de l’Église. Son pontificat est l’un des plus longs de l’histoire de l’Église, durant près de 27 ans.

Le pape saint Jean-Paul II a effectué 104 visites hors d’Italie et 146 en Italie. Il a visité 317 des 333 paroisses de Rome. Il a tenu des centaines de réunions avec des dirigeants de nations, des pèlerins et des fidèles. Il a créé les Journées mondiales de la jeunesse comme un moyen de se connecter avec les jeunes, et les 19 célébrées pendant son mandat de pape ont rassemblé des millions de jeunes catholiques du monde entier.

Il a promu le renouveau spirituel au sein de l’Église, à travers l’Année de la Rédemption, l’Année mariale et l’Année de l’Eucharistie. Il proclama 1 338 bienheureux et 51 saints et fit de sainte Thérèse de l’Enfant-Jésus un docteur de l’Église. Ses écrits sont nombreux et ont éclairé les enseignements de l’Église tout au long de son pontificat et jusqu’à nos jours.

Le 2 avril 2005, le pape saint Jean-Paul II est décédé. Plus de trois millions de pèlerins sont venus à Rome pour rendre hommage à ses restes, certains faisant la queue pendant 24 heures pour entrer dans la basilique.

Le 28 avril, le pape Benoît XVI a renoncé à la période d’attente de cinq ans avant d’entamer la cause de béatification, et le pape Jean-Paul II a été béatifié le 1er mai 2011. Il a été canonisé le 27 avril 2014 par le pape François.

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