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Montgolfière – Wikipédia

Une démonstration de montgolfières par une journée d’été ensoleillée

La montgolfière c’est un aéronef qui utilise de l’air chaud, moins dense que celui qui l’entoure, pour obtenir une force ascendante ou une poussée nécessaire pour décoller du sol selon le principe bien connu d’Archimède. Il appartient à la catégorie des ballons, des véhicules aériens qui utilisent du gaz pour se soulever et est le type de ballon le plus courant.

En réalité, le gaz interne le plus léger n’est pas strictement de l’air, mais un mélange d’air chaud et de gaz produits par combustion (généralement du propane). Ce n’est qu’initialement que le ballon est rempli d’air au moyen d’un ventilateur qui est ensuite remplacé par les produits de combustion. Les montgolfières, en vol, sont portées par le vent et les courants car elles ne disposent pas de leurs propres instruments directionnels. Cela les différencie des dirigeables qui, bien qu’ils soient maintenus en vol selon des principes similaires, ont à la place des moteurs et des hélices capables d’influencer la trajectoire du véhicule.

Parmi les événements les plus importants en Italie pour les montgolfières, il y a le Festival des montgolfières de Ferrara à Ferrare, un événement touristique gigantesque aux portes de la ville d’Este capable d’amener environ 400000 personnes au parc urbain en 2009, la réunion de l’Épiphanie à Mondovì (CN ) et le Festival de ballons, dans les deux bureaux de Forlì[1] et Trévise.

Montgolfières pré-modernes[modifica | modifica wikitesto]

Une lanterne céleste, le plus ancien type de montgolfière

Les montgolfières (sans pilote) sont courantes dans l’histoire chinoise. Zhuge Liang du royaume de Shu Han (220-280 après JC) a utilisé un ballon en papier pour la signalisation militaire. Celles-ci étaient connues sous le nom de lanterne Kongming (Lanterne Hung Ming).

Le premier vol documenté d’une montgolfière en Europe a été effectué par le prêtre portugais Bartolomeu de Gusmão le 8 août 1709 à Lisbonne, au Portugal. Il a réussi à lancer un petit ballon en papier rempli d’air chaud à environ 4 mètres au-dessus du sol devant la cour du roi Jean V.

Premier vol habité[modifica | modifica wikitesto]

Une maquette du ballon des frères Montgolfier au Science Museum de Londres

Jacques Étienne Montgolfier

Le premier vol vérifié d’un ballon capable de transporter des personnes a eu lieu le 19 octobre 1783 à Paris, France. Le ballon a utilisé de l’air chaud pour flotter dans les airs et a été créé à Annonay par Joseph-Michel et Jacques-Étienne Montgolfier (d’où le nom montgolfière). A cette occasion, le ballon était «lié» au sol et transportait à bord le scientifique Jean-François Pilâtre de Rozier, Jean-Baptiste Réveillon et Giroud de Villette. Le premier vol «gratuit» eut lieu environ un mois plus tard, le 21 novembre 1783.

Pionniers italiens[modifica | modifica wikitesto]

Le pionnier du vol aérostatique en Italie était le comte Paolo Andreani, un descendant de la noble famille milanaise Sormani-Andreani. Impressionné par l’exploit des frères Montgolfier, le comte décida de le reproduire dans le jardin de sa villa de campagne à Moncucco di Brugherio, chargeant les architectes Gerli de construire une montgolfière. Le 13 mars 1784, Paolo Andreani, en compagnie de Giuseppe Rossi et Gaetano Barzago, deux ouvriers qui avaient participé à la création du ballon, vola pendant près d’une demi-heure parcourant 6 milles et atteignant une hauteur d’environ 1500 mètres avant d’atterrir près de Caponago.

Après Andreani, Giovanni Luder, du Grand-Duché de Toscane, a volé en 1795 de Florence à la Pieve di Remole (environ 15 km), puis Francesco Zambeccari et Pasquale Andreoli, entre 1803 et 1809, ont fait de nombreuses ascensions, avec des départs de Bologne et de Forlì.

Parmi les femmes, il faut se souvenir d’Antonietta Cimolini, qui a fait de nombreuses ascensions spectaculaires en Italie et à l’étranger, souvent avec son mari Giuseppe Silimbani. Malheureusement, Antonietta est décédée en 1904, à la suite d’un accident causé par le mauvais temps, près de Buenos Aires, en Argentine. En 1954, une plaque commémorative est découverte en son honneur, autour du lieu de l’accident: Antonietta y est définie comme «aviateur italien, précurseur de l’armée de l’air argentine».[2]

La première traversée des Alpes en ballon a été réalisée par le pilote suisse Eduard Spelterini en 1898, protagoniste dans les années suivantes de neuf autres survols, dont le dernier en 1913 [3]. En novembre 1906, les Italiens Celestino Usuelli et Carlo Crespi ont également traversé les Alpes [4].

Aujourd’hui[modifica | modifica wikitesto]

Des montgolfières modernes à air chaud à bord ont été créées par Ed Yost dans les années 1950. Le premier vol a eu lieu le 22 octobre 1960.

Une montgolfière est gonflée pour le vol en exploitant la dilatation thermique des aériformes

Atterrissage en montgolfière (il reste environ 2 minutes) au-dessus de Bristol (Royaume-Uni)

Une montgolfière se compose d’un grand ballon en tissu monocouche (nylon). Le ballon a un trou en bas, appelé nu. Un panier est attaché au ballon, également connu sous le nom de gondole, dans lequel le pilote et les passagers sont placés. Monté sur le panier immédiatement sous le nu se trouve le brûleur, qui est laissé avec la tâche de chauffer l’air et de le pousser dans le ballon lui-même. L’air chauffé qui s’accumule dans le ballon le rend plus léger que l’air environnant et détermine la poussée ascendante du ballon et du panier qui y est lié. Les montgolfières peuvent atteindre des altitudes très élevées (dans certains cas, les montgolfières à usage scientifique ont atteint plus de 20 000 m d’altitude, bien au-dessus des avions normaux).

Les montgolfières modernes sont construites à partir de tissus synthétiques (comme le nylon croisé), avec légèreté et résistance mécanique extrême. Pendant la construction, le tissu est coupé en longueurs clous de girofle qui sont cousus ensemble pour former la balle réelle. Les coutures sont ensuite recouvertes de bandes à haute charge, auxquelles les cordes qui retiennent le gondole. Le brûleur, qui ressemble beaucoup à un lance-flammes, utilise du propane, un gaz stocké à l’état liquide dans des cylindres spéciaux.

La poussée ascendante fournie par un ballon dépend principalement de la différence entre la température extérieure et celle de l’air contenu dans le ballon. Cela signifie que, toutes autres conditions étant égales par ailleurs, un jour étouffant, le ballon aura moins de poussée ascendante que lors d’une journée fraîche ou froide: pour cette raison, les décollages des ballons ont généralement lieu pendant les heures froides (la nuit, avant le lever ou au lever du soleil). De cette manière, les mouvements thermiques, fréquents pendant la journée, sont également évités, ce qui rend le ballon particulièrement difficile à diriger.

Pour la plupart des ballons, les températures de fonctionnement peuvent atteindre environ 120 ° C. Si noti che la temperatura di fusione del nylon è decisamente superiore (circa 220-230 °C), ma si utilizzano temperature ben inferiori dal momento che il tessuto, se esposto a temperature molto elevate, si degrada molto rapidamente riducendo la vita operativa della mongolfiera même. En utilisant les températures maximales recommandées, un ballon moderne peut voler pendant 400 à 500 heures avant le remplacement du ballon. Bien entendu, lorsque les performances sont très importantes, un cavalier peut utiliser des températures plus élevées, mais toujours inférieures à 200 ° C, acceptant un vieillissement prématuré de la toile.

Dans des conditions d’utilisation typiques, le ballon d’une montgolfière a besoin d’environ 3 m³ de volume pour chaque kilogramme à soulever. Cependant, la quantité exacte de poussée ascendante dépend de la différence de température de l’air entre l’intérieur et l’extérieur du ballon, l’altitude au-dessus du niveau de la mer et l’humidité de l’air environnant. Généralement, la poussée ascendante diminue d’environ 3% pour 1 000 mètres d’altitude (ce qui correspond à environ 1% pour 1 000 pieds).

Les dimensions des ballons actuels varient énormément selon la conception et le modèle: on part des ballons monoplaces, également appelés Hoppers, qui ont un volume de ballon d’un peu moins de 1000 mètres cubes jusqu’aux géants utilisés pour les excursions commerciales capables de soulever une dizaine de personnes, dont le ballon peut atteindre 8 000 mètres cubes. La plupart des ballons ont un ballon d’environ 2 500 m³ et peuvent transporter 3 ou 4 personnes.

D’un point de vue directionnel, le vol du ballon est totalement passif, le pilote ne pouvant rien faire d’autre que de faire varier l’altitude de vol. Cependant, une étude attentive des vents à haute altitude et de leurs directions peut permettre une certaine navigabilité: le pilote peut faire varier l’altitude jusqu’à ce qu’il atteigne un courant qui a la direction qu’il souhaite.

La plus grande usine de ballons au monde est Cameron Balloons à Bristol, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

Un vol typique en montgolfière commence par retirer l’emballage (ballon) de son étui. Un ventilateur, équipé d’un moteur à combustion interne, est alors utilisé pour le premier gonflage, réalisé avec de l’air non chauffé, dit « froid ». Ce gonflage initial donne au ballon sa forme de base et permet à l’enveloppe de se dilater et de permettre au brûleur de continuer à se gonfler à l’air chaud. Pendant la phase de gonflage, un membre du personnel tient une corde attachée au sommet du ballon et agit comme un simple « contrepoids » à la montée progressive de l’enveloppe, évitant ainsi des balancements inutiles. L’inflation est ralentie et le ballon peut atteindre sa taille maximale avant de monter de lui-même. Une fois que le ballon a atteint la verticale de la télécabine, les passagers peuvent également monter à bord du vaisseau spatial. A ce stade, le pilote, agissant sur le brûleur, augmente la température de l’air enfermé dans le carter et, grâce à l’augmentation de la poussée d’Archimède qui en résulte, le ballon a tendance à monter lentement dans le ciel. Une fois le vol terminé, l’équipage dégonfle le ballon, détache le brûleur et la nacelle et place le tout dans un conteneur spécial adapté au transport.

Pendant les compétitions, les pilotes doivent être capables d’identifier la direction du vent à différentes altitudes. Les pilotes plus expérimentés sont capables de décoller, de voyager un moment dans une direction puis, uniquement en variant l’altitude, de revenir au point de départ pour l’atterrissage. Parfois, ils parviennent à atterrir au même endroit d’où ils ont décollé.

Au cours de l’année, les pilotes se rassemblent dans le cadre d’événements aériens afin d’échanger leurs expériences et de montrer les possibilités spectaculaires de ce sport au grand public.

Les risques de cette activité comprennent:

  • vitesses excessives (verticalement ou horizontalement) lors de l’atterrissage;
  • lignes électriques et mâts;
  • collision avec des objets qui peuvent réduire (en tout ou en partie) le ballon;
  • conditions météorologiques dangereuses (dégénérescence des tempêtes, vents violents, etc.).

Cependant, il convient de noter que les accidents sont assez rares et qu’ils se terminent généralement sans conséquences tragiques.[senza fonte]

  1. ^ Une vidéo du Festival de ballons. Forlì 2017
  2. ^ Nelson Montes-Bradley, Plus léger que l’air.
  3. ^ Spelterini, Eduard, son hls-dhs-dss.ch. Récupéré le 3 avril 2021.
  4. ^ Félix Fénéon, Nouvelles en trois lignes, 1906, éditeur Libella, collection Libretto, 162 pages, Paris, 2019 (ISBN 978-2-36914-446-5), p.130.
  • Pasquale Andreoli, Description du ballon La Speranza construit à Forlì en 1809 par M. P. Andreoli selon la méthode de M. Francesco Zambeccari, Forlì, Typographie départementale Roveri e Casali, 1809.

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