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Makeup – UMass dans Frozen Four: le programme de hockey Minuteman continuera d’être couronné de succès Matt Vautour

Lorsque Jake Gaudet a mis le casque pour son entretien intermédiaire avec ESPN lors du premier tour du tournoi de la NCAA, le capitaine de l’UMass s’est rappelé à quel point on sait peu de choses sur les Minutemen en dehors de l’empreinte de Hockey East en Nouvelle-Angleterre.

« Cale regarde-t-il? » Barry Melrose a demandé avec empressement.

Cale est, bien sûr, Cale Makar, le défenseur de l’Avalanche du Colorado qui a mené UMass au Frozen Four 2019 et a remporté le Hobey Baker Award. Il n’a pas joué pour les Minutemen depuis deux saisons mais était toujours dans la tête de l’analyste d’ESPN quand il pensait à UMass.

Personne ne demande aux joueurs du Boston College si Johnny Gaudreau regarde ou à l’Université de Boston si Charlie McAvoy regarde parce que ces deux programmes ont eu beaucoup de succès auprès de nombreux joueurs. UMass commence à évoluer dans cette direction.

Avant l’arrivée de Makar, les Minutemen avaient traversé 10 saisons sans record de victoire. Par conséquent, allouer un pourcentage important du crédit à Makar pour le succès de l’équipe en 2019 était une conclusion facile. Alors que le défenseur du patinage en douceur a sans aucun doute accéléré l’amélioration des Minutemen et contribué à jeter les bases de la culture du programme, il devient de plus en plus évident pour tous ceux qui regardent que UMass est plus que l’alma mater de Makar.

La dernière fois que UMass a été bon, le deuxième gardien Jon Quick a été superbe pendant une saison. Avec une équipe de vétérans devant lui, Quick a mené les Minutemen au tournoi NCAA 2007. Après être devenu professionnel et avoir mené les Kings de Los Angeles à deux Coupes Stanley, les Minutemen ont reculé et n’ont eu aucune année gagnante jusqu’à l’arrivée de Makar.

Mais c’est différent. Il n’y a pas eu de rechute. Le programme repose sur des bases plus solides que jamais.

Il s’agit du deuxième voyage consécutif des Minutemen au Frozen Four. Ils participeraient à leur troisième tournoi NCAA consécutif si COVID-19 n’avait pas brusquement mis fin à la saison 2020. C’est la troisième année consécutive qu’ils terminent la saison régulière dans le top 3 de Hockey Est et le top 10 au pays.

Mais la liste et la composition des Minutemen au cours de ces trois saisons étaient différentes. UMass a perdu les deux meilleurs buteurs après les deux dernières saisons et a quand même pu rester dans la compétition Hockey Est. Makar, Mario Ferraro, John Leonard et Mitchell Chaffee sont tous devenus professionnels tôt et les Minutemen sont restés dans le top 10 du programme.

La cheville ouvrière n’était pas Makar, c’était Greg Carvel. Lui et UMass se sont avérés parfaits. Carvel, une ancienne adjointe de la LNH, a connu du succès à St. Lawrence, mais l’entraînement à Hockey Est et une école avec plus de ressources offraient un potentiel beaucoup plus élevé. Au cours des cinq saisons de Carvel, les Minutemen maximisent ce potentiel.

Bien qu’il ne soit évidemment pas réaliste de faire entrer UMass dans le Frozen Four chaque année, les Minutemen sont prêts à concourir chaque année sous Carvel, qui est finaliste pour le prix Spencer Penrose en tant qu’entraîneur national de l’année pour la deuxième fois en trois ans.

Le programme vient d’annoncer que les dons ont permis d’amasser 2 millions de dollars pour un nouveau vestiaire ultramoderne conçu pour alimenter un recrutement déjà solide.

«Ces enfants font tout d’une manière formidable. Tout ce qu’ils font est d’un niveau élevé. Vous méritez des installations de premier ordre. Tel est l’état d’esprit. C’est pourquoi nous obtenons le soutien que nous obtenons. Les gens sont fiers de ce que nous faisons ici », a déclaré Carvel. «Ce ne sont pas seulement les victoires, mais tout ce qui mène finalement aux victoires. De la culture que nous construisons à l’engagement des anciens et des boosters, en passant par la performance de nos élèves en classe et dans la communauté, en passant par le transfert du personnel vers la LNH. Il serait beaucoup plus difficile de demander du soutien si nous nous battions sur la glace. « 

Ce n’est pas un problème auquel il sera probablement confronté de sitôt.

Suivez le chroniqueur sportif de MassLive Matt Vautour sur Twitter à @ MattVautour424.


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