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L’hebdomadaire francophone de l’extrême nord du Canada

(Crédit photo: Xavier Lord-Giroux)

(Crédit photo: Xavier Lord-Giroux)

CV: Après que Pierre et Carl aient fait la macabre découverte du corps gelé de l’un des explorateurs basques disparus, ils se sont rendus à l’esclave du sud pour éclaircir leurs pensées. Au cours du voyage, Carl a déclaré avoir été victime de violence policière en Saskatchewan. Selon lui, la police l’a délibérément laissé sur le bord de la route sans protection adéquate, un geste raciste.

Hay River

La rivière est d’un côté et le chemin de fer de l’autre. Les marchandises arrivent par train du sud et voyagent vers le nord en bateau. Le pétrole, les produits d’épicerie et autres produits de première nécessité pour les collectivités du Nord sont déversés au port de Hay River avant de naviguer sur les eaux calmes du Dehcho (fleuve Mackenzie), une route navigable vers l’océan Arctique. C’est dans la vieille ville que ce transfert a lieu, sur l’île Vale, une légère corniche sur la rive sud du Grand lac des Esclaves au confluent de la rivière Hay. Des avions débarquent également sur cette île, la route se termine et les vacanciers de Yellowknife prennent le soleil sur les plages de sable de la mer intérieure en juillet et août.

Le centre-ville est à quelques kilomètres en amont. Aussi coincé entre le train et la rivière. Il y a la mairie, la caserne des pompiers, l’épicerie, le seul magasin d’alcools, le cinéma et de nombreuses écoles. Le tout est dominé par la tour, une immense tour résidentielle de quinze étages, blanche comme la craie. Puisque la ville est plate, vous pouvez la voir sur des kilomètres. « Un obélisque, » plaisanta Carl et me conduisit à travers la ville. «Au printemps et en été, la forêt boréale produit des colonnes noires de fumée, mais les villes construisent des tours blanches qui pensent pouvoir se protéger du feu», poursuit-il.

De l’autre côté de la rivière se trouve l’une des deux réserves indiennes des TNO. Quelques rues, quelques petites maisons sans prétention. Pas de pont. C’est un grand détour pour y arriver. Sauf en hiver. Lorsque la rivière est gelée, un passage sur la glace est accessible. Nous descendons les banques et nous les montons comme une virgule. Il semble que de la réserve à la ville, il faut 30 minutes en été et 30 secondes en hiver.

«Le conseil municipal de Hay River n’est pas autochtone, pas plus que les deux députés, mais la moitié de la population de la ville est autochtone», dit Carl, qui est toujours au volant. «En fait, la majeure partie de la population de la région est aujourd’hui autochtone. Il est divisé en villes et réserves pour une meilleure gouvernance. Petit à petit, j’ai découvert une facette militante et politique de la personnalité de Carl.

Affamés, nous garons la voiture sous l’obélisque devant un café de la rue Courtoreille. « Courtoreille », un autre nom de famille donné à ceux que l’on appelait autrefois « les Indiens ». En fait, je remarque plusieurs noms français dans le paysage. Des noms plus courants comme « Lépine » et « Sabourin », mais aussi d’autres plus curieux comme « Sonfrere », qui après « Marlène Sasseur » feraient un excellent gag digne du diner de contre, « Lamalice » et bien sûr. « Chocolat », le nom de jeune fille de la mère pour Carl. La ville a placé des banderoles sur les lampadaires avec les noms des lycéens, et celle au-dessus de nous est suspendue en l’honneur de Daniel Chocolat. Peut-être le cousin de Carl?

« Vous le connaissez? Je demande à Carl et je montre la bannière.

« Non, » répond-il.

«Ça s’appelle du chocolat. «  »

«Je ne connais personne du côté de ma mère», répond-il indifféremment en se dirigeant vers le café.

À l’intérieur, nous commandons des tacos au poisson blanc (fraîchement pêchés dans le Grand lac des Esclaves) et nous nous installons à une table à côté de la grande baie vitrée donnant sur la rue et l’obélisque. Carl a l’air pensif et regarde distraitement la bannière de Daniel Chocolat lancée par une légère brise hivernale. Dans les quelques minutes que nous attendons notre commande, je peux sentir Carl imaginer la vie parallèle qu’il aurait pu avoir si sa mère n’avait pas été adoptée par l’institutrice ukrainienne qui l’a emmenée de force en Saskatchewan. Et si elle et son père s’étaient rencontrés et mariés dans le plus grand bonheur avant de lui donner naissance? En d’autres termes, il envisage une vie avec une mère, avec un deuxième parent qui peut le faire. Quelle vie aurait-il préféré? Je le laisse réfléchir en silence. C’est un silence agréable que l’on ne peut avoir qu’avec un être cher. Je suis content de savoir que Carl ne pense pas aux Basques morts et gelés. Après tout, nous devrions nous distraire des choses qui sont arrivées à Hay River.

Nous appelons notre numéro.

« J’y vais, » dis-je en me levant.

Je prends le cabaret avec les tacos encore fumants et je sens légèrement le poivre. Quand je le ramène, je remarque un adolescent assis à une autre table, le dos cambré sur les livres et les cahiers. Je reconnais tout de suite son visage rond et ses pommettes hautes, comme sur la banderole devant le café. «C’est Daniel Chocolat», me dis-je. Dois-je dire à Carl qui est encore perdu dans ses pensées à notre table? Je me souviens de bien le faire et d’approcher l’adolescent. Il ne me remarque que lorsque je viens à sa table. Il lève la tête de ses devoirs et me regarde d’un air interrogateur. Je m’approche de lui avec mon plus beau sourire: «Bonjour, c’est toi Daniel Chocolate? Il hoche la tête en accord. Avec un peu d’excitation à l’idée de peut-être réunir Carl avec sa famille perdue, je passe à autre chose. « Cool, j’ai vu ta photo et ton nom sur … euh … » Le mot «bannière» me manque en anglais. « Désolé, je ne me souviens plus du mot en anglais ». Je suis gros et je le sais. Cependant, tout ce que j’ai à faire est de faire quelques pas pour demander au traducteur agréé qui agit en tant qu’ami pour le mot «bannière» en anglais. Mais Daniel Chocolat est plus rapide.

«Je parle français si tu préfères», me dit-il avec assurance. Soulagé et surpris, je regarde dans la direction de Carl pour l’inviter à nous rejoindre. Il s’est déjà retourné sur sa chaise et regarde Daniel avec le même regard fascinant que vous pouvez obtenir lorsque vous êtes témoin d’une collision.


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