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la critique de « Sul Fiume »

Il y a une femme qui passe au centre de Sur la rivière, le dernier livre d’Esther Kinsky publié par L’essayeur: arrivée dans un nouvel appartement à la périphérie de Londres, emportant quelques cartons, pleins de vieilles cartes et photographies trouvées dans les brocantes, en un mois d’août qui laisse déjà présager l’arrivée du mauvais temps. Elle attend de repartir, au printemps, vers l’est, on ne sait pas si en quête de quelque chose ou faute de bonnes raisons de rester là où elle est maintenant : elle est allemande, juive, elle a passé des années à errer de un pays et un autre, il a perdu son père ; il n’a pas de nom, tout comme ceux qui essaient de s’oublier n’en ont pas.

Chaque jour il sort de chez lui, en attendant de trouver un travail, et se promène dans son quartier, habité par des immigrés d’Europe de l’Est et des juifs pratiquants : il y a des mères poussant des poussettes, des magasins de perruques, le Croate qui tient une friperie desservant principalement des réfugiés bosniaques, une ancienne artiste de cirque sensuelle et effrayante qui s’arrête parfois pour lui parler.

« Dans l’espoir de retrouver la sérénité de ceux qui résident en permanence au même endroit, je me mettrais à marcher. En marchant, j’ai appris les odeurs de la ville, si gigantesques qu’il faudrait plus d’une vie pour en faire le tour », écrit le protagoniste, à partir de ce fragment de Londres qui longe la rivière Lea, où le terrain urbain s’effiloche et se dilue dans un système de marécages et d’affleurements, de ruisseaux et de morceaux de campagne et le paysage devient étranger et instable.

Brooklyn, New York 21 août 2017 point de vue de la surface de l'eau avec de petites vagues et des reflets de la lumière du soleil

Photographie de Keith Getter (tous droits réservés)Getty Images

Observez la végétation qui l’entoure et c’est comme si la disparition progressive de la ville la poussait dans un état de réminiscence continue, où le passé se confond avec le présent jusqu’à ce qu’il soit impossible de les distinguer. Dans l’épigraphe Kinsky insère une phrase de Iain Sinclair, un autre écrivain de la périphérie de Londres et en constante transformation, dans laquelle il dit que la condition ultime des choses est d’être un fleuve, c’est-à-dire, je crois, couler, mais peut-être aussi déborder, entraîner, grandir et couler sous terre, faisant sauter les repères ; ce n’est pas un hasard si le temps et la mémoire sont souvent représentés par des métaphores fluviales.

« Quand j’ai pensé au mot ‘rivière’, je me suis souvenu de panoramas, d’aperçus, de vues d’enfance – des cartes postales qui m’ont écrit les souvenirs », dit-il dans le livre. « Nous portons notre cœur au mauvais endroit : je l’ai toujours pensé, étant sur une rivière, et sur l’Oder d’une manière très particulière ».

Les trente-sept chapitres qui composent ce livre, à mi-chemin entre un mémoire et un essai de écriture nature, ils peuvent être lus dans n’importe quel ordre, tant la progression narrative à laquelle Kinsky s’habitue est minime. « Toutes les eaux ont soif de mer, dit-il en conclusion en se rasseyant », écrit-il dans le livre, qui est le lieu où ces eaux se mélangent. Ainsi de la rivière Lea, affluent de la Tamise de ce Londres enfoncé dans la mélancolie, on se retrouve sur l’Oder, jusqu’au Gange, jusqu’à San Lorenzo, sur les bords duquel elle avait un jour tenté de raconter à une amie son enfance passée sur les bords du Rhin. , mais qui, vu d’un autre continent, lui paraissait « soudain inconsistant et éphémère ». De temps en temps, le soir, il feuillette les photos du passé, prises par son père, qui se confondent pourtant avec celles achetées dans les brocantes, comme si les souvenirs pouvaient s’échanger, dans ce opération de démembrement qu’est l’histoire collective.

sur la rivière critique de livre

Photo de Samuel Ferrara sur Unsplash

Sur la rivière est traversée par une mélancolie aquatique et européenne particulière, faite d’invasions et de frontières, de guerres et de fantômes, qui dans ce livre font couler les fleuves vers la source, à rebours, au lieu de vers l’embouchure : c’est un livre plein de noms de pays qui semblent ne plus exister, de vies mineures traînées par le temps. Il y a un étrange air de famille avec d’autres écritures de ces années, qui semblent indiquer une autre façon de écriture nature, différente de celle faite d’apocalypses et de paraboles linéaires, faite de confusion de soi avec l’environnement, de villes vues depuis les faubourgs et de petits fleuves, comme l’Aniene qui se jette dans Cléopâtre va en prison de Claudia Durastanti, un inventaire continu des objets perdus, comme dans les livres de Judith Schalansky. Sur la rivière combine l’écriture de marée de Sebald sur les émigrés et des réflexions sur les horreurs de l’histoire récente dans les livres de Daša Drndić, ou les vagabonds d’Olga Tokarczuk – l’Europe est un continent obligé de se souvenir -, mais aussi certains écrits qui ne peuvent être qu’anglais, comme ceux de Claire Louise Bennett, qui appelle justement sa collection Étang, ou certaines choses de Rachel Cusk ou Deborah Levy.

Avec ces trois derniers auteurs, Kinsky a en commun le désir extrême de rester étranger : comme le protagoniste de Étang qui passe de la ville à la campagne pour composer un livre surréaliste qui se passe de linéarité, c’est ainsi que Rachel Cusk et Deborah Levy racontent leurs voyages en Grèce et sur une île espagnole, des lieux dont elles ne connaissent pas la langue, où c’est facile faire partie du paysage et l’oublier. Il y a un soulagement dans l’être dans la nature et dans l’incompréhension linguistique qui a une racine féministe, tout comme un retrait subversif de la société.

Une impossibilité de comprendre que Kinsky connaît bien et décrit dans Tache, « Le roman des lieux » (comme Sur la rivière, traduit par Silvia Albesano pour Il Saggiatore), où elle raconte son transfert dans trois localités italiennes, dans le Latium, la Lombardie et enfin en Émilie-Romagne dans la vallée de Comacchio, à la suite du décès de son mari, M : c’était un voyage qu’ils devait faire ensemble et qu’elle décide de faire seule. « J’ai rejoint ceux qui restent », écrit-elle. « Avant de se retrouver dans la condition de ceux qui restent, on peut penser à la mort, mais pas encore à l’absence ».

Tache venir Sur la rivière est un livre de méditations et de promenades – le long des crêtes et des rives, dans les cimetières de la campagne, pendant un hiver humide et glacé ou dans ces longs crépuscules d’été qui semblent ne jamais finir, où la description des paysages devient la description d’un paysage intérieur. « Ma tristesse était l’une des nombreuses malédictions qui ont valeur de témoignage » avoue-t-elle, mais c’est cette tâche, celle de se souvenir, qui l’oblige à continuer d’exister lorsque son mari décède. Kinsky, dans ses livres, ressemble à un de ces oiseaux aux longues pattes minces, toujours prêts à prendre son envol, qui se posent de temps en temps le long des rives abritées des rivières puis partent pour un autre pays, se déplaçant sur des routes anciennes et transmises. , et que lorsqu’ils volent, ils semblent ne jamais avoir besoin de battre des ailes, planant en équilibre sur les courants d’air.

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