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Existe-t-il une formule comme le parfum de Dieu? Et autres rêves olfactifs d’un conservatoire de parfums à Versailles

Au début des années 1990, le maire de Versailles de l’époque, André Damien, découvre un morceau de papier plié dans le tiroir d’un ancien bureau qu’il vient d’acheter aux enchères. Lorsqu’il a ouvert le journal, il a vu qu’il était écrit sur une formule pour un parfum apparent et l’a apporté à Jean Kerléo, le fondateur de l’Osmothèque – le seul conservatoire de parfums au monde, également situé à Versailles.

Kerléo a posé la question évidente: à qui appartenait le bureau avant? Damien ne le savait pas, il alla enquêter et revint avec la réponse: Louis-Etienne Saint-Denis, également connu sous le nom de Mameluke Ali, dernier serviteur de Napoléon qui l’avait suivi en exil à Sainte-Hélène. L’ancien empereur avait toujours eu un penchant pour l’eau de Cologne – il s’en aspergeait généreusement sur le champ de bataille pour cacher les odeurs de sueur, de poussière et de chevaux – et Ali avait fait de son mieux pour fabriquer des plantes aromatiques en croissance pour produire quelque chose. sous le vent de Sainte-Hélène et de l’alcool qu’il pouvait acheter sur le rare navire de passage. Damien a donné la formule à l’Osmothèque et Kerléo – un parfumeur expérimenté – a recréé l’eau de Cologne. Il reste l’un des joyaux de la collection Osmothèque.

Depuis la création de cette collection en 1990, elle s’est étendue à 4 500 parfums, dont des centaines qui ne sont nulle part ailleurs dans le monde. L’Osmothèque est aussi la gardienne de centaines de formules – des secrets si bien gardés qu’elles sont conservées non pas sur les lieux mais dans un coffre-fort et restent la propriété de leurs créateurs ou des entreprises qui les mettent en place. La seule formule que possède Osmothèque est celle de l’Eau de Cologne Napoléon à Sainte-Hélène, c’est pourquoi c’est le seul parfum qu’elle vend. Mais alors la vente de parfum n’est pas celle de l’Osmothèque objectif.

Kerléo a eu l’idée de l’Osmothèque à la fin des années 1980, explique la porte-parole et parfumeur Isabelle Chazot. «Il a vu que les parfums disparaissaient rapidement et que personne ne les suivait», dit-elle. « Ils ont disparu dans l’oubli. » Dans leur « cave » thermorégulée (par opposition à une cave à vin française typique, qui est hors sol), ces œuvres d’art – comme Chazot les voit – sont protégées de leurs trois ennemis: la lumière, la chaleur et l’oxygène. Même s’il faut prendre rendez-vous pour visiter, tout le monde peut goûter aux trésors de l’osmothèque, et les parfumeurs font régulièrement des pèlerinages d’inspiration. Quand le jeune Patrice Revillard décide de recréer la légende de Jacques Fath Iris gris (1947) – le parfum du parfumeur, considéré par les praticiens comme l’un des plus exquis de tous les temps – Versailles fut sa première escale.

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L’un des plus anciens trésors de la collection est le parfum dit royal, convoité par les élites de la Rome antique et étroitement associé à la séduction et à la décadence. Kerléo l’a recréé en 1996 à partir d’une formule publiée par le naturaliste romain Pline l’Ancien au premier siècle de notre ère. Certains des 27 ingrédients décrits par Pline étaient difficiles à trouver près de 2000 ans plus tard, et trouver les bonnes proportions était également un défi – car à l’époque de Pline, les matières premières n’étaient pas distillées ou synthétisées, mais broyées et brûlées. Il a fallu toutes les compétences de Kerléo et un an de sa vie pour parvenir à un équilibre harmonieux. Mais il l’a fait, et les salles hédonistes de la Rome antique ont pris vie dans une brume de cannelle, de miel et de vin.

Dans le 17ee Au 19ème siècle, Louis XIV ne pouvait pas se lasser du parfum connu prosaïquement sous le nom d’eau hongroise en anglais – plus romantique en français que Les eaux de la reine de Hongrie. Le Roi Soleil l’a vénéré pour ses notes de romarin, et peut-être était-il également ravi de la légende selon laquelle il avait autrefois aidé la reine de Hongrie, âgée de 72 ans, à séduire le bien plus jeune roi de Pologne. Cependant, la plupart des parfums de la collection ont été créés en 19e Siècle ou plus tard. Cela inclut Jicky, l’Aimé Guerlain créé par Aimé Guerlain en 1889, qui, selon la légende, il a nommé d’après un ami anglais.

Jicky était encore fabriqué aujourd’hui et était le premier parfum unisexe. Pour de nombreux parfumeurs, il incarne l’âge d’or de leur art – une époque où des ingrédients tels que le musc, l’ambre gris, la rose ou le jasmin de grasse ont donné à leurs créations chaleur, profondeur et durabilité. Désormais, ces ingrédients sont soit interdits – pour des raisons de santé ou parce que leur obtention est cruel pour les animaux – soit ils sont d’un coût prohibitif. Les parfumeurs doivent penser de côté et de manière créative pour essayer de capturer les mêmes propriétés par d’autres moyens.

Il y a un parfum que vous ne trouverez pas à l’Osmothèque: le parfum de Dieu qui a été brûlé dans le temple de Jérusalem pour que le message aromatique monte du royaume des hommes au royaume de Dieu. Cependant, le livre de la Bible sur l’Exode (30: 22-38) contient une recette détaillée que Dieu a dictée à Moïse. Restaurer le parfum de Dieu entraînerait tous les problèmes rencontrés par Kerléo lors de la réinvention du parfum royal, mais ce n’est pas pourquoi une telle restauration n’a jamais été tentée, explique l’historienne du parfum Brigitte Munier. Il en est ainsi parce que dans l’Exode, Dieu ordonne à Moïse d’utiliser «son» parfum uniquement à des fins sacrées. On dit que la personne qui l’utilise à des fins profanes est « coupée de la famille de son père », dit Dieu. Et ce tabou continue à ce jour. « Je pense que c’est comme les Raiders of the Lost Ark », dit Munier, admettant que cela la rend nerveuse aussi. « Vous pouvez ouvrir l’arche, mais de mauvaises choses se produiront si vous le faites. »

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