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Aqua Virgo – Wikipédia

Coordonner: 41 ° 54′36,8 ″ N 12 ° 37′36,8 ″ E/41.910222 ° N 12.626889 ° E41,910222; 12,626889

L ‘Aqua Vierge c’était le sixième des onze anciens aqueducs romains. Restauré à la Renaissance et renommé Eau vierge, il est toujours fonctionnel.

Le chemin de l’Aqua Virgo

Comme celui deAqua Iulia, a été construit par Marco Vipsanio Agrippa, un ami fidèle, collaborateur, général et gendre d’Auguste, et a été inauguré le 9 juin 19 avant JC Sa fonction principale était de fournir les bains Agrippa à Campo Marzio.

Il recueille l’eau des sources proches du cours de l’Aniene, au km 10,5 (VIII mile) de la via Collatina (dans la localité connue depuis le 11ème siècle sous le nom de « Salone »). Ce n’est pas une véritable source, mais un système assez vaste (toujours fonctionnel et inspectable) d’aquifères et de sources dont les eaux, grâce à une série de tunnels souterrains faisant office d’affluents, sont acheminées dans le conduit principal, ou dans un bassin artificiel, existant jusqu’au XIXe siècle, qui alimentait le canal en régulant le débit avec un barrage. Au cours du voyage, l’aqueduc a ensuite acquis d’autres eaux provenant de divers bassins secondaires.

Le parcours entier a mesuré 14105 miles romains[1] (20 471 km), et était presque entièrement souterraine à l’exception du dernier tronçon de 1 835 m. qui courait en plein air ou sur des arches dans la région de Campo Marzio.

La route faisait un arc très large qui, partant de l’est, pénétrait dans la ville par le nord. En fait, il a longé la via Collatina jusqu’à la zone de Portonaccio, puis jusqu’à Pietralata et de là, il a atteint la via Nomentana puis la via Salaria, pour ensuite tourner vers le sud et traverser les zones de l’actuelle Villa Ada, le quartier de Parioli, Villa Borghese, del Pincio et Villa Medici, où un escalier en colimaçon en parfait état et peut être inspecté – appelé précisément l’escargot du Pincio – conduit toujours au conduit souterrain.

Benoît XIV Fontaine le long de l’aqueduc Acqua Vergine, Via Collatina Vecchia.

Une visite aussi longue se justifie à la fois par le fait que l’aqueduc devait desservir la zone de la banlieue nord de la ville, jusque-là sans approvisionnement en eau, et par le fait que, étant la source à un niveau assez bas (seulement 24 mètres au-dessus du niveau de la mer) il fallait éviter ces fortes différences de hauteur qu’aurait rencontrées l’entrée par la voie la plus courte. Probablement l’entrée de la ville de ce côté a également permis d’atteindre le Campo Marzio sans traverser des zones urbaines densément peuplées.

Après piscine limarienne (bassin de décantation) près du Pincio, le véritable tronçon urbain a commencé, sur des arcs partiellement encore visibles, dont d’importants vestiges (trois arcs en travertin) subsistent via del Nazareno, où une inscription relative à la restauration est également conservée de l’empereur Claude. La structure a ensuite traversé la zone de la fontaine de Trevi[2] et donc il a traversé l’actuelle Via del Corso avec un arc qui a ensuite été transformé en un arc de triomphe pour célébrer les succès militaires de Claudius en Grande-Bretagne. Il a ensuite continué le long de via del Caravita, piazza di Sant’Ignazio et via del Seminario, où se trouvait le dernier château, pour finir, près du Panthéon, aux thermes d’Agrippa. Une branche secondaire a atteint la zone de Trastevere.

Le conduit souterrain a une largeur moyenne de 1,50 mètre et est navigable en plusieurs tronçons. Les sources étant situées à un niveau bas, la profondeur du tunnel, dans la zone extra-urbaine, était d’environ 30 à 40 mètres (mais en correspondance avec viale Romania, elle atteint 43 m). Creusé directement dans la roche de tuf lorsqu’il traversait un sol compact, dans des zones moins cohérentes, le conduit était construit en maçonnerie.

Il avait un flux quotidien de 2504 quinaires[3], égal à 103916 m3 et 1 202 litres par seconde. La distribution était assez répandue: selon Sesto Giulio Frontino, 200 quinaires étaient réservées à la banlieue, 1457 étaient réservées aux travaux publics, 509 à la maison impériale et les 338 restants aux concessions privées, le tout distribué à travers un réseau de 18 Castella (centres de distribution secondaires), dispersés le long du parcours.

Le nom vient probablement de la pureté et de la légèreté des eaux qui, comme elles sont exemptes de calcaire, ont permis de préserver l’aqueduc pendant 20 siècles. Diverses sources fournissent d’autres explications: Frontino lui-même rapporte qu’à proximité du barrage du bassin initial il y avait un sanctuaire avec l’image de la nymphe des sources, d’où le nom, tandis qu’une autre légende raconte qu’une fille qui aurait indiqué aux soldats de Agrippa l’endroit où les sources ont été trouvées, jusqu’alors inconnues.

Tour piézométrique du centre aquatique de Salone, sur les sources de l’Acqua Vergine.

Il y a eu évidemment de nombreuses interventions de maintenance au fil du temps: Tibère en 37, Claudius entre 45 et 46 ans, puis Constantin I[4] et Théodoric. Après les dommages causés par les Goths de Vitige en 537, il a été restauré par le pape Adrien Ier au 8ème siècle, puis par la municipalité au 12ème siècle; plus récemment, plusieurs papes ont effectué des opérations de reconstruction et de restauration: Niccolò V, qui en plus d’avoir augmenté le flux avec la collecte de nouvelles sources, a confié la tâche de restauration à Léon Battista Alberti, Paul IV, Sixte IV, Pie IV , Pie V, Benoît XIV et Pie VI. Un agrandissement eut lieu en 1840 et en 1936 il fut étendu jusqu’au Pincio.

Vestiges de l’aqueduc Acqua Vergine exposés à l’intérieur du complexe de Rinascente, au cours de la construction duquel ils ont été trouvés.

Actuellement, une bonne partie des structures anciennes a été remplacée par des tuyaux en béton, tandis que la forte urbanisation a gravement pollué à la fois le canal d’origine et les eaux souterraines. Par conséquent, «l’Eau Vierge» ne peut être utilisée qu’à des fins d’irrigation ou pour alimenter d’importants monuments romains: la Fontana della Barcaccia, la Fontaine de Trevi, la Fontaine des Quatre Fleuves et la Fontaine du Nicchione, sous le Pincio, exposition terminale de l’extension de 1936.

  1. ^ La longueur des aqueducs était exprimée en mille milles, (« mille pas »), c’est-à-dire miles romains, correspondant à 1 482 km.
  2. ^ Des parties sont visibles sous le bâtiment de la nouvelle Rinascente et dans la zone archéologique de Le village Caprarius.
  3. ^ La quinaria était l’unité de mesure du débit d’un aqueduc, et correspond à environ 41,5 m3 par jour, soit 0,48 litre par seconde.
  4. ^ CIL VI, 31564
  • Antonio Nibby, Vierge – Aqua Virgo – Eau de Trevi, dans Analyse historique-topographique-antiquaire de la Carta de ‘Dintorni de Rome, Volume III, 2e éd., Rome, Typographie des Beaux-Arts, 1849, p. 466-472.
  • Romolo Augusto Staccioli, Aqueducs, fontaines et bains de la Rome antique, Roma, Newton et Compton Editori, 2002, ISBN 978-88-8289-793-2.

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